史禺:8月親曆托福變革後全球首考

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流虹 發表于 2019-08-07

  8月2日,我從北京到香港,為了考明天的一場托福。


  因為這次托福有了大變化。


  上次變化是14年前。托福由紙筆考試變成了上機考試。那時,我還是新老師,海澱還能買到200萬以下的房子。


  8度海逸酒店的大堂空空蕩蕩。門童懶洋洋替客人開門,間或聽見一聲“唔該”。和5月的景象完全不同,那時大堂全是考SAT的大陸學生,空氣裡滿滿當當的普通話。


  翌日。大雨傾盆。香港考評局新蒲港考場。


  我經曆過的最嚴格的安檢。摘眼鏡、放桌上、眼鏡翻過來、上衣口袋翻過來、褲子口袋翻過來、褲子後面口袋翻過來、帽衫翻過來、左手袖子拉上去、右手袖子拉上去、左腳褲腿拉上去、右腳褲腿拉上去。


  接下來的才叫猝不及防:


  “When was your birthday?”語氣絕不像是準備了禮物。


  “Sorry? ”


  這問題應該是核對護照是否是本人。


  考試開始。


  雖然有心理準備,閱讀會是變化最大的一科,但看到界面還是吃了一驚。倒計時顯示:1小時12分鐘?這是什麼鬼?算了一下才反應上來,應該是4篇文章(1篇加試),每篇18分鐘。怎麼控制時間?第一篇做完應該剩下54分鐘,不對,56分鐘,第二篇做完應該剩36分鐘,第三篇做完應該剩18分鐘……這混亂的計時,直逼SAT。


  懷念整齊的20分鐘一篇。


  文章内容中規中舉,還是大一通識知識。《19世紀農業在全球範圍的進步》、《地中海邁錫尼文明的消失原因》、《侏羅紀末葉的物種滅絕》、《20世紀中期美國學校制度的改革》。


  除了最後一篇比較少見,其他三篇都是常考的關鍵節點。


  詞彙題明顯減少。4篇文章,隻有兩篇有詞彙題,一共4個,比之前的12-14個,少了太多,這意味着,考前突擊背詞彙題拿分的可能性減少,這意味着,靠秒選詞彙題搶時間變少。


  句子簡化題明顯減少。


  但是,比較難的句子插入題和文章總結題,得到了保留。


  向ETS緻敬。


  顯然,這是個優化:減少一些容易送分、容易突擊的題目,保留了那些理解文章和段落的題目。


  聽力。


  考前很多學生給我交代任務,老師,一定看看聽力有沒有加試。


  其實不用關心這個。


  加試是什麼?加試的一個重要功能是,确保考試效度。不同場次的考題難度可能波動,為了讓不同場次的分數可以比較,出題方會在不同考試中放置同樣的題目,這就是當年的經典加試。經典加試的題目不變,不計入考生成績。正是因為題目不變,聰明的中國考生,馬上識破了這點,經典加試很快流傳出去,一旦在考試中遇到,考生可以不做,因為對分數不産生影響。


  ETS因此放棄了經典加試,意味着不再重複出現題目,關掉了這個漏洞。


  現在的加試,就是你比别人多做一些題,是否多做,完全随機。


  多做的這些題量,完全在可承受的範圍内,對體力和腦力不構成額外負擔。


  “我這次沒考好,是因為加試”--基本可以判定是借口。沒有加試,也考不好。


  因此,加試與否,并不重要。


  香港這場考試沒有加試,隻有2個section。


  但不同的是,以前每個section都是1個conversation+2個lecture。但這次,其中的一個section,變成了1個conversation+1個lecture,意味着,少了一個lecture。


  理論上,減少了答題量,是個利好,但實際上,在考場上完全感知不出,因為精神高度緊張,隻顧得聽、記筆記、做題、下一篇,哪裡會在意多一篇還是少一篇?


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  中間休息10分鐘。


  又一次感受到安檢的嚴格。寫下離開考場的時間,簽字,返回之後,還要寫下時間,簽字。


  然後--


  摘眼鏡、放桌上、眼鏡翻過來、上衣口袋翻過來、褲子口袋翻過來、褲子後面口袋翻過來、帽衫翻過來、左手袖子拉上去、右手袖子拉上去、左腳褲腿拉上去、右腳褲腿拉上去。


  又來一遍。


  好在這次不問生日。


  口語開始。


  對大部分中國考生而言,聽力的絕望和接下來口語的郁悶,是雙重暴擊。


  這次暴擊稍有減少,因為口語取消了2個題。


  取消了第1題。背後的原因是,第一題和第二題越來越像,删掉一個,避免了重複考察。


  取消第5題。這個題考察校園生活問題和解決方法,但保留了考察課堂學術的4、6題。ETS還是堅持學術優先。


  但切勿歡呼雀躍。題目雖然減少,但不意味着分數上升。題目多,固然說的痛苦,但也分散了風險,題目少,一旦沒說好,風險更大。


  對于ETS而言,減少口語題目的另一個好處是,降低了30%的批改成本。這一點可能隻有我們能體會到,因為我們每年為學生口語批改付出的有幾十萬之多。


  寫作。是四科中唯一沒有發生變化的。


  綜合題的關鍵是聽力,對聽力要有聞必錄,原文照搬,是得分關鍵。


  獨立題。觀點并不重要。無論是所謂的一邊倒,還是分情況讨論,或讓步。


  低年級的學生建議一邊倒,因為分情況讨論和讓步容易把自己繞進去。


  高年級和大學生,可以考慮分情況讨論和讓步,倒不在于體現critical thinking,畢竟你考的不是GRE,而是更容易寫夠字數。


  我是這麼寫的。下面是幾個片段。


  懶得讀的可以跳過。


  (上文省略)I disagree.


  Admittedly, children have more knowledge and skills than their parents, when it comes to computer skills, Internet, pop culture or sports. It is everyday scene that a 10-year-old kid helps a clueless mother to upload the newly-taken pictures of their recent vocation on beach on Instagram. (下文省略)


  However, to say parents can learn more from their children is an overstatement. who is there to give help when a 7th grader is having problem with his homework about the European history?It is a widely acknowledged study that children who get help from their parents with their homework fares much better academically. (下文省略)


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  考完了。3個小時。整體确實減少了30分鐘,但實際上,沒有感覺。道理很簡單,跑5公裡和6公裡,有區别嗎?


  領回了手機,打開微信,又多了一堆信息。


  “老師,口語不上23分,怎麼辦呢?”


  “下個月考試,聽力25,下來該咋辦?”


  “孩子高二下,托福80多,怎麼辦?”


  給出兩組問題:


  1.  有沒有周計劃?規定這周完成幾個詞表、幾篇閱讀、幾篇聽力?每周有沒有回顧?完成率是100%還是80%?


  2.  背單詞的時候是不是跟着音頻朗讀3遍?


  3.  有沒有整理《錯詞本》,沉澱單詞書、閱讀、聽力甚至口語中錯詞?每次背單詞前,是不是先打開錯詞本,從錯的最多的開始複習?


  4.  刷過的文章,對文章主線是否有印象?細節能否回憶起來?文章中的單詞是否能記住?


  5.  文章做過後,有沒有默寫主線?


  6.  刷過的聽力題,有沒有做斷句跟讀和複述?有沒有堅持10套以上?


  7.  有沒有閱讀聽力打通,分類做題:天文、植物、動物、考古、曆史、地質、藝術、心理、化學、環境?有沒有分類整理單詞?


  8.  口語有沒有假想對面是一個虛拟的聽衆,并有說服ta的強烈意願?


  1.   是不是學校總有各種事情,托福一直再弄,但總是斷斷續續,時間一晃而過,細算一下,也沒有弄多少?


  2.   單詞是不是隻複習昨天或前天背的?


  3.   閱讀和聽力的生詞是不是随手記在講義上?


  4.   單詞書上标出的錯詞,下次檢查是不是依然不會?


  5.   是不是簡單刷題--做題,選ABCD, 對了不管,錯了看一下?特别是理科生


  6.   閱讀做完題目,回想文章,是不是完全不記得講的什麼?


  7.   聽力是不是很少做跟讀和複述?


  8.   是不是很少聽自己錄音?


  9.   是不是每次考前兩周才開始練口語和寫作?


  10.   口語是不是越說越沒力氣,越說越不想說?


  做所有的藍色的,避免所有紅色的。


  你就能出分。


  如果暫時做不到,來北京新東方的精英計劃、1對1全程班、首考班、沖分班、封閉集訓營,我們幫你做到。


  走出考場,又開始下雨。


  在爵祿街轉角的屈臣氏花39塊買了僅剩的一把粉嫩小傘。經崇齡街,沿太子道,到宋皇台道,至九龍城道。等了七八個紅燈,走過逼仄的人行道,穿過昏暗的過街通道,到達酒店目的地。


  願你們的托福,也盡快到達目的地。


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